בית הערבה *

בית הילדים בקיבוץ בית הערבה, 1944

בית הערבה ההיסטורי

מראשית שנות ה–30 החזיק הקבוץ המאוחד חברי גרעין בסדום (בדרום ים המלח) בציפייה לעלייה על הקרקע באזור הכפר ספיה בעבר הירדן המזרחי. באמצע 1938 הגיע אליהם הגנן של המפעל הצפוני של חברת אשלג ארץ-ישראלית והציע להם להקים יישוב חקלאי בשטחי המפעל בצפון ים המלח בהתבסס על נסיונותיו בשטיפת קרקעות ממלחים. בעקבות הצעתו נשלח כח חלוץ של ארבעה חברי המחנות העולים שהחל לעבוד במפעל. בודדים עברו לגור בצריף עזוב בשטח המפעל כדי להתחיל בניסיונות בשטיפת אדמה. כך נולד בית הערבה.

מקור השם: וְהָיוּ הֶעָרִים, לְמַטֵּה בְּנֵי בִנְיָמִן–לְמִשְׁפְּחוֹתֵיהֶם:  יְרִיחוֹ וּבֵית-חָגְלָה, וְעֵמֶק קְצִיץ.וּבֵית הָעֲרָבָה וּצְמָרַיִם, וּבֵית-אֵל.  (יהושע י״ח כ״א-כ״ב)

בית הערבה הוקם לראשונה כקיבוץ ב-8 במאי 1939. ב-20 בפברואר 1940 הונחה אבן הפינה ליישוב הקבע בצפון ים המלח – בצומת כביש 1 וכביש 90 של היום. בשל ריחוקו היחסי הקיבוץ שימש מחנה הכשרה ואימונים עבור פלוגות של הפלמ"ח. ב-20 בדצמבר 1940 נרצחו זאב לוונטל ויעקב לביא על ידי כנופיית ערבים, בעת שעבדו ליד נהר הירדן. קבריהם חנכו את בית הקברות בבית הערבה.

ב-20 במאי בשנת 1948, בעקבות הכרזת העצמאות ופרוץ מלחמת השחרור, פונו בפקודה קיבוץ בית הערבה וקיבוץ קליה לסדום. משפחות החברים פונו לקיבוץ שפיים. המפונים לא שכחו את פרשת הפיצולשל התנועה הקיבוצית. התפלגו לשתי קבוצות, ובשנת 1949 ייסדו שני קיבוצים בגליל המערבי: גשר הזיו (שתמכו אז רעיונית בתנועת "איחוד הקבוצות והקיבוצים", אשר הייתה מקושרת באותה תקופה למפא"י) וכברי (שתמכו בקיבוץ המאוחד והיו מזוהים עם מפ"ם).

Working the fish ponds at Beit Ha'arva. 1940s
Working the fish ponds at Beit Ha'arva. 1940s

 

קיבוץ בית הערבה היה אחת ההצלחות הגדולות של חזון הפרחת השממה. קיבוץ בית הערבה ההיסטורי עמד באתר זהב בין השנים 1939-1948. בקיבוץ גרו למעלה ממאה וחמישים חברים, עשרות ילדים. הם הפעילו מחנה אימונים של הפלמ"ח, ועיבדו מאות דונמים של גידולי שדה ובריכות דגים ומשק חי – לול ורפת. חלקם עבדו בחקלאות, אחרים עבדו במפעל האשלג שתחת חסותו ובתמיכתו הוקם הקיבוץ. אופי האזור ואקלימו הקשה של המקום, המחסור במים, המלחימה העיקשת באדמה המלוחה, לא מנעו מתיישבי המקום להצליח במשימתם.

כשנאלצו לעזוב ולסגת לסדום במלחמת השחרור, בחרו חלק מהם להשאר ולהגן משם על גבולה המזרחי של הארץ ועל הנוכחות היהודית בים המלח הדרומי. עם פינויו והריסתו עד יסוד בידי מתיישביו, נרשם בין דפי ההיסטוריה והזיכרון של החברה הישראלית כמיתוס בדרך לחידוש ההתיישבות היהודית הציונית בארץ ישראל.

קבר אחים – קיבוץ בית הערבה ההיסטורי ליד גשר עבדאללה

קבר האחים באתר בית הערבה ההיסטורי הוקם על ידי אלה שחזרו לאתר בית-הערבה לאחר מלחמת ששת הימים ב-17 ביוני 1967. בית הקברות המקורי חולל על ידי הערבים לאחר הנסיגה מחוף הצפוני של ים המלח במאי 1948. אספו יוצאי בית הערבה את עצמות החללים מבית הערבה שקבריהם חוללו וקברו אותם בקבר אחים. קבר אחים של 3 מחברי בית הערבה ההסטורית ושל איש פלמח שנהרג בתאונת אימונים באזור ושל מעפיל מעירק.

על המצבה הונצחו שמות החללים:
נמרוד שכטר, לוחם פלמ"ח שנהרג בתאונת אימונים; יעקב לביא וזאב לוונטל, חברי קיבוץ שנרצחו ביריות על גדת הירדן; אברהם בן-אברהם, מעפיל אלמוני מעיראק שמת עם הגיעו לארץ המובטחת; גדעון קורנל, בנם של דויד וחנה קורן, ממייסדי הקיבוץ. בגיל שנתיים טבע בבור ברפת.

בית הערבה - המצבה צילום:Geagea
בית הערבה – המצבה
צילום:Geagea

בשלב מאוחר יותר הוקמה מצבה המתארת באופן אישי יותר את שמות המתים. שמו האמיתי של המעפיל האלמוני "אברהם בן-אברהם" התברר כאליהו עבד-אל נאבי.

אריק איינשטיין – בית הערבה

אני זוכר את בית הערבה,
פיסת מדבר צרובה בארץ חרבה,
ירדן זורם שקט כמו חלום
וים המלח מת,
מכאן ועד לסדום.

המדבר כיסה אותה,
באבק לבן ורך
עץ ירוק בארץ חרבה,
איך נשכח את בית הערבה.

אני זוכר את ים המלח שם,
המים הכבדים, גלים בלחשם.
אסדת אשלג לוהטת מן החום
וכל הנצורים –
עוברים את ים המוות לסדום.

בית הערבה החדש

בסוכות ה'תשמ"א, 1980 הוקמה היאחזות נח"ל בשם "היאחזות בית הערבה" על ידי תנועת הנוער העובד והלומד סמוך למנזר דיר חג'לה כ- 5 ק"מ מערבית למקום שבו ישב בעבר קיבוץ בית הערבה ההיסטורית. בשנת 1986 ההיאחזות אוזרחה. בשנת 2000 עבר קיבוץ בית הערבה המחודש לנקודת הקבע שלו, מערבית לכביש עוקף יריחו. היישוב מתנהל היום חלק כקיבוץ וחלק כישוב קהילתי.

מול נבו

בסיס צבאי מול נבו הוקם בשנת 1983 כהיאחזות נח"ל וכיום מחנה צה"ל מדרום מזרח ליריחו. ההיאחזות ממוקמת סמוך לצומת אלמוג על כביש 90 ולמקומו הקודם של קיבוץ בית הערבה ההיסטורי.

קדם ערבה

קדם ערבה הינו יישוב קהילתי מעורב, המחדש את נקודת ההתיישבות הזמני של היאחזות בית הערבה, בצפון ים המלח. המשפחה הראשונה עלתה לקרקע בטבת תשע"ח (ינואר 2017).

ביקור באתר בית הערבה ההיסטורית

ביקור באתר בית הערבה ההיסטורית דורש תיאום צבאי. בדרך כלל ניתן לבקר אך ורק על גבעת קבר האחים, סמוך למקום בו עמד הקיבוץ. האזור בו עמדו צריפי החברים ומבני הקיבוץ אינו מותאם לסיור מבחינות בטחוניות-בטיחותיות.

קבר האחים באתר בית הערבה הראשון
קבר האחים באתר בית הערבה הראשון

מסלול מומלץ:

דיר חג'לה, בית הערבה, גשר עבדאללה (תלוי באישור צה"ל), קצר אל יהודסרטבאאנדרטת הבקעה, נסיעה על כביש אלון.

ביבליוגרפיה:

  1. יוסף בן מתתיהומלחמת היהודים, (תרגום שמואל חגי), הוצאת ראובן מס.

  2. צבי אילןבקעת הירדן ומדבר שומרון,הוצאת עם עובדתשל"ג.

  3. עתיד בקעת הירדןהשארתה בריבונות ישראליתהקתדרה לגיאואסטרטגיהאונחיפה, 2006.

%d בלוגרים אהבו את זה: